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Le cheval pour découvrir la région de Chaudière-Appalaches



Les membres du conseil d'administration des Sentiers équestres des Appalaches (SEDA) ont annoncé que leurs sentiers étaient maintenant fonctionnels. D'une étendue totale de 25 kilomètres, ces sentiers offrent une belle alternative pour découvrir les beautés du paysage des Appalaches, et ce, par un moyen de transport autrefois fort utilisé: le cheval.

Les Sentiers équestres des Appalaches est un organisme sans but lucratif incorporé depuis le mois d'octobre dernier dont la mission première se résume à promouvoir le tourisme équestre dans la région de Thetford. En novembre 2005, les membres du conseil d'administration organisaient une soirée bénéfice dont les profits étaient réservés à l'aménagement des sentiers. C'est au cours des mois de novembre et décembre derniers que plus d'une vingtaine de bénévoles ont aménagé conformément les sentiers. Le premier parcours reconnu dans la région pour la randonnée et le tourisme équestres hivernaux venait de naître.

C'est dans l'optique d'éviter de devoir se rendre à l'extérieur de la région pour exécuter leur loisir que certains adeptes d'ici ont décidé d'amorcer les procédures de constitution de l'organisation. " De tels sentiers aménagés dans notre coin de pays ont pour effet non seulement de répondre aux besoins des amateurs régionaux de ce loisir mais aussi de proposer à la population d'ici et des régions environnantes une découverte de la région sous un autre angle, soit celui du tourisme équestre hivernal", a souligné Joey Tardif, vice-président des SEDA.

Entretenu par le Club des V.T.T. du Lac Aylmer, le parcours offre une randonnée allant du village de Saint-Joseph-de-Coleraine au Chemin du Lac Bécancour. Signalé par différents panneaux, le circuit possède cinq postes de relais et trois endroits d'embarquement. D'une durée pouvant atteindre pas moins de cinq heures, et ce pour un aller simple seulement, les randonnées se font en selle ou en voiture.

Les SEDA proposent deux forfaits tarifaires aux amateurs de ce sport hivernal. Le premier tarif, se chiffrant à 135 $ et comprenant à la fois les frais relatifs au membership et aux assurances, donne un accès illimité aux sentiers pendant la saison hivernale. À ce jour, plus d'une soixantaine de membres ont joint les rangs des SEDA. Quant au second tarif, il s'élève à 10 $ et constitue un laissez-passer quotidien.

Selon l'organisation Québec à cheval la venue d'un circuit de 25 kilomètres est très considérable pour une organisation qui débute. Chaudière-Appalaches est réputée comme étant la région administrative regroupant le plus de randonneurs équestres avec ses près de 15 clubs équestres. À l'échelle provinciale, ce sont près de 4 000 personnes qui pratiquent ce sport hivernal.

Présentement, les sentiers parcourant la région de Thetford sont fonctionnels et autorisés à utiliser seulement pour la période hivernale. Les membres de l'organisme travaillent actuellement à rendre ces sentiers accessibles à l'année; ce qui serait fort intéressant pour le tourisme équestre estival. Ils n'écartent pas non plus la possibilité d'allonger ultérieurement les sentiers jusqu'au secteur Robertsonville de la Ville de Thetford Mines.

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